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自动驾驶领域重磅!已获6700万美元投资的LiDAR创业公司关闭!是否意味着寒冬来领?

2019-08-30 作者:ROB
导语:融资历程
2017年8月,以色列激光雷达创业公司Oryx Vision宣布获5000万美元B轮融资,由Third Point Ventures and WRV领投。此轮资金注入,将继续加速Oryx对创新型激光雷达技术的研

融资历程


2017年8月,以色列激光雷达创业公司Oryx Vision宣布获5000万美元B轮融资,由Third Point Ventures and WRV领投。此轮资金注入,将继续加速Oryx对创新型激光雷达技术的研发和商业化进程,并追赶自动驾驶车辆对激光雷达传感器规模化应用的市场风口。

此前,据麦姆斯咨询此前报道,Oryx Vision在2016年10月完成了1700万美元A轮融资,由Bessemer Venture Partners (BVP)领投,Maniv Mobility 和Trucks VC参投。

Oryx Vision已经融资6700万美元,而该公司首席执行官认为自动驾驶市场的成熟速度低于此前的预期。

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据麦姆斯咨询报道,专注于为自动驾驶汽车开发激光雷达(LiDAR)传感器的以色列汽车科技公司Oryx Vision已经终止运营,目前仍持有的4000万美元现金将退还投资者。Oryx Vision首席执行官Ram Wellingstein表示,自动驾驶领域的市场变化阻碍了公司为其投资者提供投资回报的能力。Wellingstein最终决定关闭公司,并于上周二在公司办公室向所有员工宣布了这一决定。

Oryx Vision由Wellingstein创建于2003年,Wellingstein是一位连续创业企业家,此前还联合创办了Intucell;Oryx Vision研发副总裁David Ben-Bassat,直到三个月前一直是公司的技术负责人。Ben-Bassat还是RFWaves的联合创始人,RFWaves开发了基于射频的无线通信技术。RFWaves于2004年被半导体公司Vishay Intertechnology收购。

Oryx Vision迄今已完成融资6700万美元,最近一次融资是在2017年8月完成的5000万美元B轮融资。Oryx Vision最知名的投资方包括Maniv Mobility、Bessemer Venture Partners和WRVI Capital。

投资方仍愿意继续投资,但创始人执意关门

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事实上,关闭Oryx Vision的决定已经经过了近一年的酝酿,因为,Wellingstein和Ben-Bassat意识到自动驾驶市场发生了变化,并正进入发展放缓的阶段。他们将想法告知了董事会,但投资方表示,如果有需要,他们同意继续参与新一轮融资。

“由于和Wellingstein之间的重大分歧,我三个月前就离开了公司。我不希望关闭公司。”Ben-Bassat表示,“我认为,并且现在仍然相信,公司还有其他选择的机会。”

对此,Wellingstein未予置评。

过去的一年里,Wellingstein的想法跟Ben-Bassat相反,他主张关闭Oryx,因为他认为继续在发展放缓的自动驾驶市场运营,没有意义。而Ben-Bassat认为Oryx可以继续以较为精简的形式运营,使投资者不至于因投资而亏损,尽管现在Ben-Bassat意识到这可能需要比他原来预想的更长的时间。

Ben-Bassat补充说:“Wellingstein和我的判断是正确的。自动驾驶市场的发展落后于我们预计的时间表,并且正在萎缩。现在的情况与2016年的情况不同,我确实认为现在这个领域存在炒作的成分。泡沫还没有破灭。我们可能只达成了原规划的三分之一。”

市场发展不及预期,行业竞争日趋激烈

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根据一些乐观的预测,自动驾驶汽车市场将在2020年成熟,但现在看来这至少还需要几年时间,甚至可能长达十年。在几个月前由Mobileye创始人Amnon Shashua教授在麻省理工学院技术期刊上发表的一篇文章中,他列举了自动驾驶汽车开发所面临的三个主要障碍:开发比现有系统更安全的传感器系统;完善全球的监管法规,允许无人驾驶汽车在公共道路上自由行驶,同时,制造商不会因为发生事故而受到诉讼;成本大幅下降。

激光雷达是一种利用激光照射物体并探测其返回来测量距离的技术。Oryx Vision于2009年在独立投资下开始为自动驾驶汽车开发激光雷达技术。到2017年末,Oryx Vision总共融资了6700万美元。当然,激光雷达领域还有很多其他创业公司,它们也获得了大笔投资。例如,美国Velodyne公司在2016年融资1.5亿美元,现在被认为是全球激光雷达市场的领导者。以色列创业公司Innoviz Technologies,也获得了巨额投资,该公司今年就完成了一轮1.32亿美元融资。

谷歌和优步这样的巨头也在开发自己的激光雷达技术,与初创公司不同,他们并不需要依赖风险投资方的时间表。自动驾驶技术的发展本质上需要软件开发的支持,Oryx Vision是一家硬件公司,因此依赖于激光雷达相关硬件技术的成熟。

另一方面,激光雷达产业的竞争已经开始从技术和解决方案的竞争,蔓延至知识产权领域。今年以来,行业领先企业已经开始拿起专利武器,阻挠该领域的其它新兴企业的发展。例如,Velodyne和Quanergy的专利战;Velodyne针对中国激光雷达创业厂商禾赛光电和速腾聚创发起专利诉讼。

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Oryx Vision的激光雷达方案

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Oryx Vision基于其突破性的光传感天线技术,开发了全球第一款相干闪光(Flash)汽车激光雷达。Oryx Vision开发的激光雷达没有任何运动部件,采用纳米天线技术来替代光电探测器,在对周围环境的高分辨率扫描中,获取光点的距离和速度信息。与光电探测器不同,Oryx Vision的天线不受波长限制,可实现低成本的相干激光雷达。Oryx Vision将数万个纳米天线组装成一个传感器,创建了一种固态Flash激光雷达系统。据Oryx Vision称,利用其独创的纳米天线技术,使其激光雷达系统的灵敏度比目前市场上的其它激光雷达系统高百万倍!并且,更抗阳光干扰,以及来自道路上其它正在运行的激光雷达干扰。

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